“De diepste indruk heeft het op me gemaakt toen ik een man, een vrouw en een kind dood in een tuin zag liggen. Ik zat buiten te huilen, zo overstuur was ik. Alle doden die ik tot toen gezien had waren soldaten. In Rome had ik een man gezien wiens hoofd er half was afgeschoten, maar dat deed me minder dan dit, dat ze dit onschuildige vrouwen en kinderen aandeden. Ik zei: ‘Als ik nu any of you bastards tegenkom, maak ik je morsdood.'” Skeeter diende bij de Royal Canadian Artillery en vertelde in 2015 over zijn terugkeer naar Nederland. “De mensen lieten je voor geen seconde los, iedereen gaf je een hand. Sommige kinderen gaven je drie zoenen, anderen een high five. Het was ongelooflijk. De waardering die mensen hebben laten zien toonde aan dat de gedachten nog steeds bij de soldaten waren, in het bijzonder bij hen die hun leven hebben gegeven. De mensen hebben me laten lachen, maar ook laten huilen wanneer ze hun verhalen vertelden. Ik kan gewoon niet geloven hoeveel die mensen van je houden. Het was zo emotioneel, dat kun je niet in bedwang houden. Ik zal de Nederlandse mensen nooit vergeten, voor zolang ik leef niet.”

GRAND LAKE: By just looking at the kitchen table at Skeeter Stephens’ home in Grand Lake, one can tell he has many stories to tell. Laying on the former Fifth Field Regiment, Royal Canadian Artillery veteran’s table is a Netherlands newspaper with his picture in colour; his name tag; and pictures of himself as memento keepsakes from attending the 70th anniversary of Holland’s Liberation from the Germans.