banner18a banner18b blue-flower maple raindrops walden-pond windows

Bron: Leeuwarder Courant 15-04-2016 / Asing Walthaus

We hebben een aantal steden bevrijd en je hebt van je leven nog nooit zoiets gezien’, schreef de jonge soldaat Don White op 17 april 1945 aan zijn ouders in Canada. ‘Als de Duitsers een keer verdreven zijn en je komt de stad binnen, komt iedereen naar buiten met vlaggen. Ze dringen zo rondom de auto’s dat je bijna niet vooruit komt. Je auto is ‘Het gaat goed met de oude mannen’ gewoon een groot boeket bloemen. Meisjes zoenen je en mannen schudden je hand er bijna af. Sommigen zijn zo blij dat ze huilen.’

Don White, nu 91, was een van de achttien bevrijders van Leeuwarden en Friesland die hier vorig jaar waren. Een humoristische man, ik heb een paar keer met hem gepraat en - het mooiste van alles - bij hem in een open auto gezeten tijdens een nieuwe zegetocht door Leeuwarden. Iedereen zwaaide en juichte, Don zei enkel: ,,Oh boy, oh boy.’’

De bevrijding van Leeuwarden is vandaag 71 jaar geleden. Om negen uur wordt een vlag gehesen bij het Leeuwarder stadhuis. In Petawawa, Canada, de legerbasis van de Royal Canadian Dragoons waar Don ook bij zat, hijsen ze eveneens een vlag en denken ze aan Leeuwarden. Hoe zou het met Don zijn? En met die zeventien andere stokoude mannen uit Canada die hier waren? Die ene uit Montreal, die Okill Stuart heette, bijvoorbeeld. Hij zat in een rolstoel, maar het WTC-hotel wilde hij per se lopend in, en hij leunde daarbij op mijn arm. Door zijn kleren heen voelde je de botten. Hij was 94 en is nu waarschijnlijk 95.

,,Het gaat goed met de oude mannen’’, zegt Koos Pot, die geregeld contact met ze heeft. ,,Ze zijn allemaal nog in leven. Deze zomer gaat een aantal van hen naar een herdenking in Italië. Als de zon daar op zijn heetst is, geweldig toch?” In augustus was ze nog in Canada. ,,Weet je, het is daar natuurlijk ook wel relaxed.” Ze zijn er allemaal nog, die bevrijders van afgelopen jaar, en het gaat zo goed. Oh boy oh boy.

 Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

Leeuwarder Courant

04 mei 2015

 

Dankzij de Canadese zangeres Loreena McKennitt kon veteraan Art Boon zijn zoon Rick meenemen naar Leeuwarden. De actie haalde alle Canadese media.

McKennitt, tevens honorary colonel van de Canadese luchtmacht, hoorde dat Rick Boon, geschiedenisleraar in Stratford, Ontario, geen onbetaald verlof mocht nemen om zijn vader naar Leeuwarden te vergezellen. Zoon Rick heeft zijn vader, die als veteraan veel op scholen spreekt, vaker begeleid.

"De school zei: het is genoeg", vertelt McKennitt, die ook naar Leeuwarden is gekomen. Haar pogingen om de school op andere gedachten te brengen strandden, want er gelden strakke verlofregels. Een petitie daartegen werd door 17.000 Canadezen ondertekend. Een minister keurde de bureaucratische opstelling van de school af.

Pas vrijdagochtend, een paar uur voor vertrek, kwam er toestemming. Onbetaald verlof staat de school niet toe, maar de leraar is de hele week niet ingeroosterd.

Veteranen op zoek naar schuur

Last week we received some proud pictures from Gordie en Edith Bannerman together with a beautiful flag. 
"Edith and I will never be able to thank all of you good people for the love and kindness extended to us while we were in Friesland, 70 years ago was a long  time ,I was 23 when I was in Friesland  and after all those years return with Edith as a guest of the Province of Friesland made our lives feel really special . How do we thank you? We have many memories of our stay and now we are safe at home after a wonderful flight by KLM  who again were most wonderful to us"

To Edith and Gordie: We have also very sweet memories of your visit and and can we ever thank you enough for beiing part of our freedom?

Take a look at the pictures