banner18a banner18b

"We kwamen Frankrijk binnen op D-day en trokken helemaal hierheen. Na de oorlog waren we in Zwolle en toen gingen we hier naar Sneek, waar we moesten wachten om te worden gerepatrieerd. Ik koos ervoor om te blijven. In Canada had ik al hockey gespeeld en hier kwam ik in het regimentsteam en de Brigade Allstars. Ik weet nog dat we eens in Amsterdam speelden voor fondsenwerving. Ik had geen haast, op 20 juni 1946 ging ik pas naar Canada."

Arthur Boon is zowaar een celebrity geworden in Canada nadat in 2015 zijn opkomende trip naar Leeuwarden media-breed de aandacht trok.

Art wilde samen met zijn zoon Rick, geschiedenisleraar in Stratford, Ontario, de reis naar Leeuwarden maken. Rick heeft zijn vader, die als veteraan op veel scholen spreekt, vaker begeleid. Maar in 2015 leek er een kink in de kabel te komen. Rick mocht geen onbetaald verlof nemen vanwege strakke verlofregels. Canadase zangeres en tevens honorary colonel van de Canadese Luchtmacht Loreena McKennitt hoorde hiervan en probeerde de school op andere gedachten te brengen, tevergeefs. Er werd een petitie gestart welke door maar liefst 17.000 Canadezen ondertekend werden. Een minister keurde de bureaucratische opstelling van de school af.

Pas vrijdagochtend, een paar uur voor vertrek, kwam er toestemming. Onbetaald verlof staat de school niet toe, maar de leraar is de hele week niet ingeroosterd.

Nu weten we het gelukkig wat eerder; we zijn blij dat in 2018 zoon Rick zijn vader Art, gediend bij het Perth Regiment, weer zal vergezellen!

 MG 8437

"Na de landing in Normandië gingen we naar België, het zuiden van Nederland, Duitsland en toen weer terug naar Nederland.

Een van de plekken waar we in Nederland verbleven, was het provinciepaleis. In Leeuwarden werden we ergens in een huis uitgenodigd om wat te drinken. Er is een ansichtkaart van tanks in een straat in Leeuwarden. Ik weet nog dat toen de oorlog voorbij was er veel bomen sneuvelden, als brandstof."

Al diende bij het Sherbrooke Fusiliers Regiment.1

 MG 8390

In de winter van 1944-1945 waren wij hier gekomen vanaf Normandië. Het was koud, er lag sneeuw, maar in die dagen had ik nog haar. Van Leeuwarden herinner ik me dat de meisjes heel traditioneel gekleed waren, dat was voor ons echt iets nieuws, het was een beetje sprookjesachtig. Later vroegen ze vrijwilligers om tegen Japan te vechten, dat wilde ik wel, maar tijdens mijn verlof was de oorlog voorbij."

Alyre (Al) Gallant is een van de oudste veteranen. 96 jaar geleden werd hij geboren te Prince Edward Island, en woont nu in Ontario. Hij diende bij de Sherbrooke Fusiliers Regiment tijdens de oorlog. Samen met zijn dochter zal hij naar Leeuwarden reizen. 

update: Helaas zal Al Gallant niet naar Leeuwarden komen vanwege slechte gezondheid.

 MG 8621

 

"Wij waren in Delfzijl toen de oorlog voorbij was, want we hadden meegewerkt aan de bevrijding van die stad. Daar hebben we een tijd afgewacht of er een schip was dat ons naar Canada zou brengen. Daarna kwam ik in Bolsward terecht, in het huis van Sluijter, om te wachten tot ik vandaar terug naar Engeland en Canada kon. Daar dood je de tijd dan, eigenlijk. De mensen waren zo vriendelijk en goed voor ons. We kregen een vriendschap die is gebleven."

Samen met zijn vrouw Patricia, zal Paul Wile naar Leeuwarden reizen. Ten tijde van de Tweede Wereldoorlog diende Paul bij de Cape Breton Highlanders.

Paul Wile

"We hebben een aantal steden bevrijd en je hebt van je leven nog nooit zoiets gezien", schreef de jonge soldaat Don White op 17 april 1945 aan zijn ouders in Canada. "Als de Duitsers een keer verdreven zijn en je komt de stad binnen, komt iedereen naar buiten met vlaggen. Ze dringen zo rondom de auto’s dat je bijna niet vooruit komt. Meisjes zoenen je en mannen schudden je hand er bijna af. Sommigen zijn zo blij dat ze huilen."

"Met vier pantserwagens trokken we Leeuwarden binnen, ik zat in één daarvan. Volgens het regimentsboek bleven we een uur, of misschien anderhalf. Daarna gingen wij door naar Franeker, daar kwamen we ook als eersten binnen. Onderweg werden we opgehouden want een brug was opgeblazen, maar de ondergrondse had een nieuwe gebouwd. Ik weet niet hoe ze dat zo snel deden, maar hij was stevig genoeg voor ons materieel."

Don White diende bij de Royal Canadian Dragoons (RCD) waarmee hij nog steeds nauw contact onderhoud. Elk jaar op 15 april wordt bij de RCD de vlag van Leeuwarden gehesen tijdens een speciale ceremonie voor het herdenken van de Tweede Wereldoorlog en de rol die het regiment daarin gespeeld heeft. Don White is vaste eregast bij deze "Leeuwarden-parade".

Don zal dit jaar samen met zoon Stephen en dochter Holly naar Leeuwarden komen.

 MG 8446