banner18a banner18b
In het holst van de nacht opstaan, de Klinze bij nacht bewonderen en dan op naar Schiphol. Een stroomstoring op Schilphol maakte het ons nog even moeilijk, maar het lukte gelukkig de Canadezen te vinden. Wat een warm onthaal en wederzien met onze vrienden. Big smiles, knuffels, zoenen en tranen. Ze zijn er!

Nog een keer wordt dit jaar een geweldig bevrijdingsfeest gevierd samen met acht Canadese Veteranen en hun families.

De Canadese veteranen met een gemiddelde leeftijd van 95 jaar worden door de stichting Canadian Liberators in samenwerking met Landgoed de Klinze speciaal van Canada naar Friesland gevlogen. De historische buitenplaats te Aldtsjerk waar de Canadese veteranen hun intrek nemen met hun families zal omgetoverd worden in een waar living history camp. Historische legervoertuigen die 15 april 1945 Leeuwarden binnen kwamen rijden zullen te bewonderen zijn waaronder een echte Hell cat, de snelste tank tijdens de tweede wereldoorlog! Ook zal er weer een tocht door het mooie Friesland gereden worden door de historische legervoertuigen van 'Keep Them Rolling'. Dit jaar groots georganiseerd vanwege 73 jaar bevrijding, want 'Vrijheid moet je vieren'.  Daarnaast is Fryslan Culturele Hoofdstad van 2018. Een mooie gelegenheid om nog een keer samen met de Canadese veteranen de bevrijding van Fryslan te gedenken.

"De diepste indruk heeft het op me gemaakt toen ik een man, een vrouw en een kind dood in een tuin zag liggen. Ik zat buiten te huilen, zo overstuur was ik. Alle doden die ik tot toen gezien had waren soldaten. In Rome had ik een man gezien wiens hoofd er half was afgeschoten, maar dat deed me minder dan dit, dat ze dit onschuildige vrouwen en kinderen aandeden. Ik zei: 'Als ik nu any of you bastards tegenkom, maak ik je morsdood.'"


Skeeter diende bij de Royal Canadian Artillery en vertelde in 2015 over zijn terugkeer naar Nederland. "De mensen lieten je voor geen seconde los, iedereen gaf je een hand. Sommige kinderen gaven je drie zoenen, anderen een high five. Het was ongelooflijk. De waardering die mensen hebben laten zien toonde aan dat de gedachten nog steeds bij de soldaten waren, in het bijzonder bij hen die hun leven hebben gegeven. De mensen hebben me laten lachen, maar ook laten huilen wanneer ze hun verhalen vertelden. Ik kan gewoon niet geloven hoeveel die mensen van je houden. Het was zo emotioneel, dat kun je niet in bedwang houden. Ik zal de Nederlandse mensen nooit vergeten, voor zolang ik leef niet."

William Stevens zal met dochters Linda Hilchie en Betty Grant en kleindochter Candace Stephens naar Leeuwarden komen.

William3

"We kwamen Frankrijk binnen op D-day en trokken helemaal hierheen. Na de oorlog waren we in Zwolle en toen gingen we hier naar Sneek, waar we moesten wachten om te worden gerepatrieerd. Ik koos ervoor om te blijven. In Canada had ik al hockey gespeeld en hier kwam ik in het regimentsteam en de Brigade Allstars. Ik weet nog dat we eens in Amsterdam speelden voor fondsenwerving. Ik had geen haast, op 20 juni 1946 ging ik pas naar Canada."

Arthur Boon is zowaar een celebrity geworden in Canada nadat in 2015 zijn opkomende trip naar Leeuwarden media-breed de aandacht trok.

Art wilde samen met zijn zoon Rick, geschiedenisleraar in Stratford, Ontario, de reis naar Leeuwarden maken. Rick heeft zijn vader, die als veteraan op veel scholen spreekt, vaker begeleid. Maar in 2015 leek er een kink in de kabel te komen. Rick mocht geen onbetaald verlof nemen vanwege strakke verlofregels. Canadase zangeres en tevens honorary colonel van de Canadese Luchtmacht Loreena McKennitt hoorde hiervan en probeerde de school op andere gedachten te brengen, tevergeefs. Er werd een petitie gestart welke door maar liefst 17.000 Canadezen ondertekend werden. Een minister keurde de bureaucratische opstelling van de school af.

Pas vrijdagochtend, een paar uur voor vertrek, kwam er toestemming. Onbetaald verlof staat de school niet toe, maar de leraar is de hele week niet ingeroosterd.

Nu weten we het gelukkig wat eerder; we zijn blij dat in 2018 zoon Rick zijn vader Art, gediend bij het Perth Regiment, weer zal vergezellen!

 MG 8437