banner18a banner18b

"Na de landing in Normandië gingen we naar België, het zuiden van Nederland, Duitsland en toen weer terug naar Nederland.

Een van de plekken waar we in Nederland verbleven, was het provinciepaleis. In Leeuwarden werden we ergens in een huis uitgenodigd om wat te drinken. Er is een ansichtkaart van tanks in een straat in Leeuwarden. Ik weet nog dat toen de oorlog voorbij was er veel bomen sneuvelden, als brandstof."

Al diende bij het Sherbrooke Fusiliers Regiment.1

 MG 8390

In de winter van 1944-1945 waren wij hier gekomen vanaf Normandië. Het was koud, er lag sneeuw, maar in die dagen had ik nog haar. Van Leeuwarden herinner ik me dat de meisjes heel traditioneel gekleed waren, dat was voor ons echt iets nieuws, het was een beetje sprookjesachtig. Later vroegen ze vrijwilligers om tegen Japan te vechten, dat wilde ik wel, maar tijdens mijn verlof was de oorlog voorbij."

Alyre (Al) Gallant is een van de oudste veteranen. 96 jaar geleden werd hij geboren te Prince Edward Island, en woont nu in Ontario. Hij diende bij de Sherbrooke Fusiliers Regiment tijdens de oorlog. Samen met zijn dochter zal hij naar Leeuwarden reizen. 

update: Helaas zal Al Gallant niet naar Leeuwarden komen vanwege slechte gezondheid.

 MG 8621

 

"Wij waren in Delfzijl toen de oorlog voorbij was, want we hadden meegewerkt aan de bevrijding van die stad. Daar hebben we een tijd afgewacht of er een schip was dat ons naar Canada zou brengen. Daarna kwam ik in Bolsward terecht, in het huis van Sluijter, om te wachten tot ik vandaar terug naar Engeland en Canada kon. Daar dood je de tijd dan, eigenlijk. De mensen waren zo vriendelijk en goed voor ons. We kregen een vriendschap die is gebleven."

Samen met zijn vrouw Patricia, zal Paul Wile naar Leeuwarden reizen. Ten tijde van de Tweede Wereldoorlog diende Paul bij de Cape Breton Highlanders.

Paul Wile

"We hebben een aantal steden bevrijd en je hebt van je leven nog nooit zoiets gezien", schreef de jonge soldaat Don White op 17 april 1945 aan zijn ouders in Canada. "Als de Duitsers een keer verdreven zijn en je komt de stad binnen, komt iedereen naar buiten met vlaggen. Ze dringen zo rondom de auto’s dat je bijna niet vooruit komt. Meisjes zoenen je en mannen schudden je hand er bijna af. Sommigen zijn zo blij dat ze huilen."

"Met vier pantserwagens trokken we Leeuwarden binnen, ik zat in één daarvan. Volgens het regimentsboek bleven we een uur, of misschien anderhalf. Daarna gingen wij door naar Franeker, daar kwamen we ook als eersten binnen. Onderweg werden we opgehouden want een brug was opgeblazen, maar de ondergrondse had een nieuwe gebouwd. Ik weet niet hoe ze dat zo snel deden, maar hij was stevig genoeg voor ons materieel."

Don White diende bij de Royal Canadian Dragoons (RCD) waarmee hij nog steeds nauw contact onderhoud. Elk jaar op 15 april wordt bij de RCD de vlag van Leeuwarden gehesen tijdens een speciale ceremonie voor het herdenken van de Tweede Wereldoorlog en de rol die het regiment daarin gespeeld heeft. Don White is vaste eregast bij deze "Leeuwarden-parade".

Don zal dit jaar samen met zoon Stephen en dochter Holly naar Leeuwarden komen.

 MG 8446

Robert (Bob) Otterman - 93 - Hamilton, Ontario

"Friesland kwamen we binnen via Heerenveen, we werden vaak opgehouden omdat bruggen waren opgeblazen. We gingen rond Leeuwarden naar Marsum en Harlingen.' De Tommies zijn hier!', zeiden ze daar. 'No, not Tommies, Canadians', zeiden we. Daarna blven we in een schuur in Oosterbierum. Een van ons heeft er bij het schoonmaken van zijn stengun een paar dakpannen vanaf geschoten. Toen naar Leeuwarden voor een bad, voor het eerst in zes weken, in een zwembad waar ze ook douches hadden."

Bob is met zijn 93 jaar, de jongste veteraan van het stel. Tijdens de oorlog diende hij bij de Highland Light Infantry of Canada.
Hij woont in Ontario met zijn vrouw Shirley. Bob zal samen met zijn dochter Emily, haar man Bill en kleinkinderen Lena en Nolan naar Leeuwarden reizen.

Update: Onze veteraan robert "bob" otterman zal ook niet naar nederland reizen. Hij is ziek, maar wordt elke dag beter. We zullen hem missen en hem onze beste wensen sturen voor een volledig herstel!

provinciehuis 87