banner18a banner18b blue-flower maple raindrops walden-pond windows

We wisten voor vertrek naar Holten en Westerbork dat het een hele speciale dag ging worden. Het leek alsof de hemel samen met ons wat tranen liet, maar de regen maakte de dag niet minder mooi.

In Holten hebben we een ceremonie gehouden ter nagedachtenis aan de gevallenen en voor het vieren van vrijheid. Er zijn vlaggetjes en poppies geplaatst bij de graven, buddies zijn opgezocht en bij het monument is een krans gelegd.

Na de lunch gingen we door naar Westerbork waar Don White en Paul Wiles in de oorlog ook zijn geweest. We kregen een rondleiding door het kamp-gedeelte wat erg indrukwekkend was.

Bij thuiskomst in de Klinze hebben de veteranen een boom geplant, een echte maple leaf uiteraard, naast de oudste boom van Friesland. Een prachtige, blijvende herinnering aan deze week. Er werd geproost op de boom, dat hij minstens net zo oud moge worden als zijn maatje naast hem.

Na de lange reis naar Nederland zijn we via de tulpenvelden terug gereden. Veel "oeh's", "ahh's" en klikkende camera's was het geluid wat de boventoon voerde. Na koffie met oranjekoek was er de tijd om het prachtige home-away-from-home ontdekken, inclusief de geweldige foto's die in de hal van de kamers hangen. Even settelen, een powernap en een brunch later waren we onderweg naar het Fries Museum. Als verrassing en klap op de vuurpijl was daar de Drum&Pipe Band van Leeuwarden. Wat waren de mannen ontroerd!

Een prachtige eerste dag met nu al zoveel mooie herinneringen.
In het holst van de nacht opstaan, de Klinze bij nacht bewonderen en dan op naar Schiphol. Een stroomstoring op Schilphol maakte het ons nog even moeilijk, maar het lukte gelukkig de Canadezen te vinden. Wat een warm onthaal en wederzien met onze vrienden. Big smiles, knuffels, zoenen en tranen. Ze zijn er!

https://www.youtube.com/watch?v=Afc2Ooz4ah8

Nog een keer wordt dit jaar een geweldig bevrijdingsfeest gevierd samen met acht Canadese Veteranen en hun families.

De Canadese veteranen met een gemiddelde leeftijd van 95 jaar worden door de stichting Canadian Liberators in samenwerking met Landgoed de Klinze speciaal van Canada naar Friesland gevlogen. De historische buitenplaats te Aldtsjerk waar de Canadese veteranen hun intrek nemen met hun families zal omgetoverd worden in een waar living history camp. Historische legervoertuigen die 15 april 1945 Leeuwarden binnen kwamen rijden zullen te bewonderen zijn waaronder een echte Hell cat, de snelste tank tijdens de tweede wereldoorlog! Ook zal er weer een tocht door het mooie Friesland gereden worden door de historische legervoertuigen van 'Keep Them Rolling'. Dit jaar groots georganiseerd vanwege 73 jaar bevrijding, want 'Vrijheid moet je vieren'.  Daarnaast is Fryslan Culturele Hoofdstad van 2018. Een mooie gelegenheid om nog een keer samen met de Canadese veteranen de bevrijding van Fryslan te gedenken.