banner18a banner18b blue-flower maple raindrops walden-pond windows

BoydAffleckToen Boyd Affleck als 18-jarige jongeman in juni 1944 zijn Highschool had voltooid, meldde hij zich aan als vrijwilliger bij het Canadese leger om uitgezonden te worden naar West Europa.Na een korte militaire opleiding als infanterist werd hij in augustus overgebracht naar Engeland waar hij een gespecialiseerde opleiding kreeg tot "stoottroeper". Kort na zijn negentiende verjaardag werd hij eind augustus 1944 aan land gezet bij Brugge in België.Hier werd hij ingedeeld bij een peleton van 40 stoottroepers en meteen doorgezonden naar Zeeland. Na zware gevechten met de Nazi's volgde later de bevrijding van Breda en Eindhoven. Langs de Nederlandse oostgrens met Duitsland liep tegen het einde van 1944 de opmars vast bij Nijmegen. Sterkte Duitse troepen, die achteraf bekeken op weg waren naar het Ardennen offensief, zetten de Canadezen muurvast. Toen de strenge winter van 1944/1945 inviel kon men geen kant meer op. Eind februari 1945 zag men kans om weer op te trekken in noordelijke richting en na de bevrijding van Zutphen, Deventer en Zwolle kwamen ze op 14 april aan in Leeuwarden. Op 17 april werd Harlingen bevrijd.

72jaarvrij

Zaterdag 15 april is het 72 jaar geleden dat Leeuwarden werd bevrijd door de Canadian Dragoons.
Om 12.23 uur, het tijdstip dat de Canadezen de stad binnenreden, zullen zaterdag ruim 20 oude militaire voertuigen uit de oorlog van de Frieslandgroep van Keep Them Rolling de stad weer binnen rijden. 
Route:
Vrijheidsplein - Groningerstraatweg - Hoekstereind - Hoeksterpad - Amelandsdwinger - Nieuwekade - Oosterkade -
Keizersgracht - Blokhuisplein - Nieuweweg - Zaailand - Wilhelminaplein. Opstellen bij Fries museum.

AntonKulchin3

Veteraan Anton Kulchin (93) is overleden. De Canadees was tijdens de Tweede Wereldoorlog gelegerd in Leeuwarden en Sneek. Hij bracht Friesland vorig jaar nog een bezoekje tijdens het bevrijdingsfestival.

Kulchin voelde zich moreel verplicht om Europa te bevrijden. "Wat kan ik doen? Nou, je zet je zo goed mogelijk in."

Na deelname aan de Nijmeegse vierdaagse, waarbij 40 km. per dag werd gelopen, heeft een groep van 11 jonge militairen van de Royal Canadian Dragoons (RCD) een bezoekje gebracht aan Leeuwarden. De hoofdstad van Fryslân is 71 jaar geleden bevrijd door de 'opa's' van deze jongens. Het bezoek was georganiseerd door Koos Pot, marco Kalmijn (voorzitter van de stichting Canadian Liberators) en Yme Westra. Ze werden bijgestaan door Aukje Mulder, Alet en Piet Prins. Ze lieten de militairen op een zonnig zondag de binnenstad van Leeuwarden zien. De groep had koffie met oranjekoek, deed een stadswandeling, gingen praamvaren en sloten de dag af met een heerlijke bbq. Kapitein Nathan S. MacIntosh noemde het een onvergetelijke dag. Het was geweldig, zei hij. Arriva Touring bracht de mannen weer terug naar de Harskamp waar ze overnachtten tijdens hun bezoek naar Nederland.

De foto's van dit bezoek staan hier.

[Jouster Courant 01-05-2016 Brenda van Olphen]

FRYSLAN - Achttien hoogbejaarde Canadese veteranen vierden vorig jaar mei de herdenking van zeventig jaar bevrijding mee met de Friezen.

De meesten kozen er destijds vrijwillig voor om zich in Europa in de strijd te werpen. Er vielen aan Canadese kant ruimt 42.000 slachtoffers, waarvan 5.706 in Nederland. Wat bewoog deze jongemannen?

Nederland dankt haar vrijheid aan de inzet van die Canadese mannen. Nog een keer werden ze op 5 mei feestelijk rondgereden en toegejuicht in originele legerjeeps. Op de Canadese begraafplaats in Holten stonden ze stil bij hun kameraden die de oorlog niet overleefden. indrukwekkend, hoe ze hier hun respect tonen aan de gesneuvelde landgenoten. Anton Kulchin (91), een Russische Canadees, zegt: "I loved my military training, but I hate war."

Toch praten de mannen niet graag, zo lijkt het, over de doden en de strijd die zeventig jaar achtger hen ligt. Liever hebben ze het over de kleine verhalen van hoop. Over een vrouw die hen als zonen in huis nam in Harlingen, over een schuur waar ze sliepen in Oosterbierum en over een meisje dat ze thuis wilden brengen. De Friezen grijpen de kans met beide handen aan om die verhalen nog één keer met de mannen te delen en ze dank te zeggen.