banner18a banner18b

ALDTSJERK - Maandagavond plantten zes Canadese veteranen een esdoorn in de tuin achter De Klinze. De 'maple leaf‘ staat naast een 370 jaar oude Hollandse linde, waarschijnlijk de oudste boom van Friesland.

De Canadese veteranen zijn door de stichting Canadian Liberators in samenwerking met Landgoed De Klinze speciaal van Canada naar Friesland gevlogen.

"It is wierskynlik de léste kear dat dy mannen hjir binne", vertelt Dirk van der Meulen van de organisatie. De veteranen hebben een gemiddelde Ieeftijd van 95 jaar. Waar er eerst acht veteranen de oversteek zouden maken, zijn uiteindelijk zes in het vliegtuig gestapt. De andere twee zijn vanwege hun slechte gezondheid in Canada
gebleven. Hun families zijn echter wel meegekomen. Het is een bijzonder weerzien.

De Canadese veteranen verblijven met hun families op het prachtige landgoed. Een van deze veteranen is Jim Parks. Hij heeft veel meegemaakt, maar zijn humor sleepte hem er doorheen: "If you see me going for seconds first, you know the reason why. Get out of my way", vertelt hij na een verhaal over een antitankraket die hem net miste. Regelmatig geeft hij nog lezingen, Zodat de gesneuvelden niet vergeten Worden: "If you remember the fallen, you know why it was done".e komende dagen staat De Klinze in het teken van herdenken en het vieren van de vrijheid. Vanaf donderdag wordt de historische buitenplaats omgetoverd in een waar living history camp, met diverse historische legervoertuigen, zoals een echte Hellcat, de snelste tank tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op 5 mei rijden Zeventig historische legervoertuigen van Keep Them Rolling een tocht door Friesland. Kijk voor de route en aankomsttijden op www.liberators.frl. Rond 16.15 uur arriveert de colonne met de Canadese veteranen op Landgoed De Klinze. Zij worden verwelkomd door een erehaag van publiek langs de oprijlaan. Hierna barst het bevrijdingsfeest los onder leiding van Big Band Leeuwarden.

Op zondagochtend 6 mei van 10.00 tot 11.00 uur wordt er een eredienst te velde gehouden op het terrein van De Klinze. ledereen is van harte welkom bij het bevrijdingsfestival en de eredienst.

artikel downloaden

LC 20180503 NO01002010 Het is hier allemaal van dezelfde leeftijd als wij

Download artikel

We wisten voor vertrek naar Holten en Westerbork dat het een hele speciale dag ging worden. Het leek alsof de hemel samen met ons wat tranen liet, maar de regen maakte de dag niet minder mooi.

In Holten hebben we een ceremonie gehouden ter nagedachtenis aan de gevallenen en voor het vieren van vrijheid. Er zijn vlaggetjes en poppies geplaatst bij de graven, buddies zijn opgezocht en bij het monument is een krans gelegd.

Na de lunch gingen we door naar Westerbork waar Don White en Paul Wiles in de oorlog ook zijn geweest. We kregen een rondleiding door het kamp-gedeelte wat erg indrukwekkend was.

Bij thuiskomst in de Klinze hebben de veteranen een boom geplant, een echte maple leaf uiteraard, naast de oudste boom van Friesland. Een prachtige, blijvende herinnering aan deze week. Er werd geproost op de boom, dat hij minstens net zo oud moge worden als zijn maatje naast hem.

Na de lange reis naar Nederland zijn we via de tulpenvelden terug gereden. Veel "oeh's", "ahh's" en klikkende camera's was het geluid wat de boventoon voerde. Na koffie met oranjekoek was er de tijd om het prachtige home-away-from-home ontdekken, inclusief de geweldige foto's die in de hal van de kamers hangen. Even settelen, een powernap en een brunch later waren we onderweg naar het Fries Museum. Als verrassing en klap op de vuurpijl was daar de Drum&Pipe Band van Leeuwarden. Wat waren de mannen ontroerd!

Een prachtige eerste dag met nu al zoveel mooie herinneringen.