“We hebben een aantal steden bevrijd en je hebt van je leven nog nooit zoiets gezien”, schreef de jonge soldaat Don White op 17 april 1945 aan zijn ouders in Canada. “Als de Duitsers een keer verdreven zijn en je komt de stad binnen, komt iedereen naar buiten met vlaggen. Ze dringen zo rondom de auto’s dat je bijna niet vooruit komt. Meisjes zoenen je en mannen schudden je hand er bijna af. Sommigen zijn zo blij dat ze huilen.” “Met vier pantserwagens trokken we Leeuwarden binnen, ik zat in één daarvan. Volgens het regimentsboek bleven we een uur, of misschien anderhalf. Daarna gingen wij door naar Franeker, daar kwamen we ook als eersten binnen. Onderweg werden we opgehouden want een brug was opgeblazen, maar de ondergrondse had een nieuwe gebouwd. Ik weet niet hoe ze dat zo snel deden, maar hij was stevig genoeg voor ons materieel.” Don White diende bij de Royal Canadian Dragoons (RCD) waarmee hij nog steeds nauw contact onderhoud. Elk jaar op 15 april wordt bij de RCD de vlag van Leeuwarden gehesen tijdens een speciale ceremonie voor het herdenken van de Tweede Wereldoorlog en de rol die het regiment daarin gespeeld heeft. Don White is vaste eregast bij deze “Leeuwarden-parade”.

Don White legt de speciale band tussen de Canada en Nederland en met name Friesland uit.

credits to keukenhof 2

De Canadese veteraan uit de Tweede Wereldoorlog Don White is geëerd met een witte tulp die naar hem is genoemd. Premier Mark Rutte doopte de nieuwe tulp woensdag in de Keukenhof in Lisse.

Met de naam wil Rutte een link leggen met de bevrijding van Nederland, die 75 jaar geleden begon. White en andere helden hielpen daarbij. De Canadees was net twintig toen hij hier vocht. De Don White Tulp is ook een gebaar van dank aan alle andere militairen die Nederland en de rest van Europa hebben bevrijd, aldus Rutte. De premier ontmoette White vorig jaar op Bevrijdingsdag in Leeuwarden. Later sprak de premier in het Canadese parlement nog over de veteraan. Het was de eerste tulpdoop voor Rutte. White is dit najaar weer in Nederland en dan wil de premier er voor zorgen dat de veteraan wat naar hem genoemde tulpenbollen mee naar huis kan nemen.

credits: Keukenhof

"We hebben een aantal steden bevrijd en je hebt van je leven nog nooit zoiets gezien", schreef de jonge soldaat Don White op 17 april 1945 aan zijn ouders in Canada. "Als de Duitsers een keer verdreven zijn en je komt de stad binnen, komt iedereen naar buiten met vlaggen. Ze dringen zo rondom de auto’s dat je bijna niet vooruit komt. Meisjes zoenen je en mannen schudden je hand er bijna af. Sommigen zijn zo blij dat ze huilen."

"Met vier pantserwagens trokken we Leeuwarden binnen, ik zat in één daarvan. Volgens het regimentsboek bleven we een uur, of misschien anderhalf. Daarna gingen wij door naar Franeker, daar kwamen we ook als eersten binnen. Onderweg werden we opgehouden want een brug was opgeblazen, maar de ondergrondse had een nieuwe gebouwd. Ik weet niet hoe ze dat zo snel deden, maar hij was stevig genoeg voor ons materieel."

Don White diende bij de Royal Canadian Dragoons (RCD) waarmee hij nog steeds nauw contact onderhoud. Elk jaar op 15 april wordt bij de RCD de vlag van Leeuwarden gehesen tijdens een speciale ceremonie voor het herdenken van de Tweede Wereldoorlog en de rol die het regiment daarin gespeeld heeft. Don White is vaste eregast bij deze "Leeuwarden-parade".

Don zal dit jaar samen met zoon Stephen en dochter Holly naar Leeuwarden komen.

 MG 8446