Don White legt de speciale band tussen de Canada en Nederland en met name Friesland uit.

 

credits to keukenhof 2

De Canadese veteraan uit de Tweede Wereldoorlog Don White is geëerd met een witte tulp die naar hem is genoemd. Premier Mark Rutte doopte de nieuwe tulp woensdag in de Keukenhof in Lisse.

Met de naam wil Rutte een link leggen met de bevrijding van Nederland, die 75 jaar geleden begon. White en andere helden hielpen daarbij. De Canadees was net twintig toen hij hier vocht. De Don White Tulp is ook een gebaar van dank aan alle andere militairen die Nederland en de rest van Europa hebben bevrijd, aldus Rutte. De premier ontmoette White vorig jaar op Bevrijdingsdag in Leeuwarden. Later sprak de premier in het Canadese parlement nog over de veteraan. Het was de eerste tulpdoop voor Rutte. White is dit najaar weer in Nederland en dan wil de premier er voor zorgen dat de veteraan wat naar hem genoemde tulpenbollen mee naar huis kan nemen.

credits: Keukenhof

"We hebben een aantal steden bevrijd en je hebt van je leven nog nooit zoiets gezien", schreef de jonge soldaat Don White op 17 april 1945 aan zijn ouders in Canada. "Als de Duitsers een keer verdreven zijn en je komt de stad binnen, komt iedereen naar buiten met vlaggen. Ze dringen zo rondom de auto’s dat je bijna niet vooruit komt. Meisjes zoenen je en mannen schudden je hand er bijna af. Sommigen zijn zo blij dat ze huilen."

"Met vier pantserwagens trokken we Leeuwarden binnen, ik zat in één daarvan. Volgens het regimentsboek bleven we een uur, of misschien anderhalf. Daarna gingen wij door naar Franeker, daar kwamen we ook als eersten binnen. Onderweg werden we opgehouden want een brug was opgeblazen, maar de ondergrondse had een nieuwe gebouwd. Ik weet niet hoe ze dat zo snel deden, maar hij was stevig genoeg voor ons materieel."

Don White diende bij de Royal Canadian Dragoons (RCD) waarmee hij nog steeds nauw contact onderhoud. Elk jaar op 15 april wordt bij de RCD de vlag van Leeuwarden gehesen tijdens een speciale ceremonie voor het herdenken van de Tweede Wereldoorlog en de rol die het regiment daarin gespeeld heeft. Don White is vaste eregast bij deze "Leeuwarden-parade".

Don zal dit jaar samen met zoon Stephen en dochter Holly naar Leeuwarden komen.

 MG 8446

Bron: Leeuwarder Courant 15-04-2016 / Asing Walthaus

We hebben een aantal steden bevrijd en je hebt van je leven nog nooit zoiets gezien’, schreef de jonge soldaat Don White op 17 april 1945 aan zijn ouders in Canada. ‘Als de Duitsers een keer verdreven zijn en je komt de stad binnen, komt iedereen naar buiten met vlaggen. Ze dringen zo rondom de auto’s dat je bijna niet vooruit komt. Je auto is ‘Het gaat goed met de oude mannen’ gewoon een groot boeket bloemen. Meisjes zoenen je en mannen schudden je hand er bijna af. Sommigen zijn zo blij dat ze huilen.’

Don White, nu 91, was een van de achttien bevrijders van Leeuwarden en Friesland die hier vorig jaar waren. Een humoristische man, ik heb een paar keer met hem gepraat en - het mooiste van alles - bij hem in een open auto gezeten tijdens een nieuwe zegetocht door Leeuwarden. Iedereen zwaaide en juichte, Don zei enkel: ,,Oh boy, oh boy.’’

De bevrijding van Leeuwarden is vandaag 71 jaar geleden. Om negen uur wordt een vlag gehesen bij het Leeuwarder stadhuis. In Petawawa, Canada, de legerbasis van de Royal Canadian Dragoons waar Don ook bij zat, hijsen ze eveneens een vlag en denken ze aan Leeuwarden. Hoe zou het met Don zijn? En met die zeventien andere stokoude mannen uit Canada die hier waren? Die ene uit Montreal, die Okill Stuart heette, bijvoorbeeld. Hij zat in een rolstoel, maar het WTC-hotel wilde hij per se lopend in, en hij leunde daarbij op mijn arm. Door zijn kleren heen voelde je de botten. Hij was 94 en is nu waarschijnlijk 95.

,,Het gaat goed met de oude mannen’’, zegt Koos Pot, die geregeld contact met ze heeft. ,,Ze zijn allemaal nog in leven. Deze zomer gaat een aantal van hen naar een herdenking in Italië. Als de zon daar op zijn heetst is, geweldig toch?” In augustus was ze nog in Canada. ,,Weet je, het is daar natuurlijk ook wel relaxed.” Ze zijn er allemaal nog, die bevrijders van afgelopen jaar, en het gaat zo goed. Oh boy oh boy.

 Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.